Ensemble pour l'Education de la Petite Enfance

Comment aider l’enfant à s’endormir ?

La routine du sommeil revient tous les jours, que ce soit à la sieste ou le soir, mais il peut être difficile pour les enfants de se plonger dans le sommeil. Comment les y aider.

 
Le sommeil est nécessaire pour le développement du cerveau, la croissance du corps et le renforcement du système immunitaire. En faisant des activités calmes avant le coucher et en diminuant la lumière, l’adulte prédispose l’enfant à mieux s’endormir. C’est la glande pinéale ou épiphyse qui sécrète la mélatonine que l’on appelle l’hormone du sommeil. Elle est produite en absence de lumière et a pour mission principale de réguler le cycle du sommeil et de l’éveil. Tamiser ou éteindre la lumière aide donc l’enfant à s’endormir. Au contraire la lumière vive et intense comme celle des écrans freine la production de mélatonine ; ce qui nuit au sommeil. Etablir une routine prévisible au coucher rassure l’enfant car il sait ce qu’il va se passer ; et lorsqu’il se sent en sécurité, il peut s’endormir plus facilement. Au besoin, une couverture ou un doudou auquel il est particulièrement attaché peut l’aider à se réconforter. Calme et détendu, l’enfant rejoint alors le pays des rêves en toute quiétude.

Comment accompagner l’enfant
  • Etablir une routine prévisible comprenant des activités calmes au coucher rassure l’enfant car il sait ce qu’il va se passer.
  • Proposer à l’enfant son doudou ou autre objet réconfortant (veilleuse, musique…) pour se rassurer si de l’angoisse se fait ressentir
  • Bannir les écrans avant le sommeil afin de favoriser la production de mélatonine.
  • Si le sommeil de l’enfant devient problématique pour la famille (fatigue intense des parents…), n’hésitez pas à en parler avec un spécialiste et surtout vous faire aider pour votre réseau. Il est important de vous protéger autant que protéger l’enfant.
  • Afin que l’enfant prenne l’habitude de s’endormir par lui-même, essayer dans la mesure du possible de le coucher quand il est encore éveillé


(Source : Ensemble pour l’Education de la Petite Enfance)
Publié le 23 octobre 2018
Mis à jour le 26 octobre 2018