Ensemble pour l'Education de la Petite Enfance

Pourquoi les jeunes enfants mettent-ils tant d'objets dans leur bouche ?

Quelle que soit la taille de l’objet, les jeunes enfants n’hésitent pas à mettre dans leur bouche tout ce qui leur tombe sous la main. C'est leur façon d'explorer le monde, de découvrir textures et goûts  !

Avant même de naître, le fœtus met spontanément ses doigts dans sa bouche. À la naissance, le réflexe de succion du bébé est bien développé. Il lui permet de s’alimenter ou de se calmer en mordant son poing. Jusqu’à environ 18 mois, l’enfant, curieux d’explorer son environnement, met les objets dans sa bouche pour découvrir leur goût et leur texture. Aussi, au moment où ses dents poussent, l’enfant aura davantage tendance à mâchouiller des objets pour soulager la douleur de ses gencives. En attendant d’être plus habile de ses mains, l’enfant continue de découvrir le monde avec sa bouche et de mordre dans la vie à pleines dents.

Comment accompagner l’enfant
  • S’assurer qu’aucun objet trop petit ou dangereux n’est accessible.
  • Laisser l’enfant explorer à son rythme et à sa guise.
  • Nommer les objets à l’enfant.
  • Inviter l’enfant à sentir les objets avec son nez et à les toucher avec ses mains.
Publié le 14 mai 2019
Mis à jour le 19 mai 2019