Ensemble pour l'Education de la Petite Enfance

Qu’est-ce que les enfants apprennent en imitant les grands ?

Les petits adorent les jeux d'imitation. Et plus qu'un plaisir, ils favorisent chez eux le contrôle des mouvements, l'empathie, le langage, l'imagination...

Les enfants ne jouent pas dans le but d’apprendre mais c’est en jouant qu’ils apprennent le plus. En imitant les grands, l’enfant développe sa capacité à observer et à mémoriser ce qu’il voit et entend. En répétant les gestes, il exerce le contrôle et la coordination de ces mouvements. En vieillissant, l’enfant fait plus qu’imiter, il s’inspire du monde qui l’entoure pour s’inventer des jeux et des scénarios de plus en plus complexes. Il se glisse dans la peau d’un personnage qu’il se crée et interagit avec ses amis en adoptant un autre point de vue. Cela contribue à développer son empathie et sa capacité à coopérer. Autour de 4 à 5 ans, les scénarios se complexifient encore et les objets se transforment au gré de leur imagination. Le langage et la créativité de l’enfant sont mis à profit : un drap devient une maison, une boîte de carton un mystérieux coffre aux trésors. L’adulte peut contribuer à ces jeux en rendant accessible aux enfants du matériel varié et stimulant. Donner du temps et de l’espace à l’enfant pour jouer et imiter les adultes leur permet donc de développer de multiples habiletés. Pour Amélie et Eliane, faire comme les grands c’est du sérieux.

Comment accompagner l’enfant
  • Contribuer aux jeux d’imitation en rendant accessible aux enfants du matériel varié et stimulant : ce qui va aider aussi au développement de son imagination
  • Donner du temps et l’espace à l’enfant pour jouer et imiter les plus grands
  • L’enfant prend l’adulte comme exemple donc en adoptant un comportement bienveillant et altruiste, l’enfant aura tendance à vous imiter (c’est aussi vrai si vous adoptez un comportement violent et agressif)
  • Avant l’acquisition du langage, les enfants s’imitent pour communiquer : il peut être intéressant d’avoir donc en plusieurs exemplaires des objets ou jouets que les enfants peuvent utiliser en même temps.
  • Imiter les plus grands c’est aussi s’approprier les règles de la société

(Source : Ensemble pour l’Education de la Petite Enfance)
Publié le 22 octobre 2018
Mis à jour le 26 octobre 2018