Tout-petits : les effets à long terme d’une commotion cérébrale

Chez les jeunes enfants, certains comportements peuvent être dus à un traumatisme crânien ayant eu lieu jusqu’à six mois plus tôt, selon les observations d’une étude québécoise. Les chercheurs du CHU Sainte-Justine ont étudié les comportements de 229 enfants âgés de 18 mois à 5 ans : certains avaient subi un traumatisme crânien léger, d’autres avaient eu une blessure orthopédique et les derniers n’avaient souffert d’aucune blessure. Pour les deux premiers groupes, les parents ont rempli un questionnaire portant sur les comportements de leur enfant six mois après l’incident, ainsi que la présence ou l’absence de problèmes de comportement avant la blessure.
Constat : les jeunes enfants ayant subi une commotion cérébrale auraient plus de risques de présenter des signes tels que l’anxiété, la tristesse, l’agressivité et la colère, pouvant persister jusqu’à six mois après l’incident. Ainsi, même un traumatisme crânien considéré comme léger pourrait provoquer des blessures cérébrales. Les chercheurs rappellent que le cerveau des tout-petits est très vulnérable aux chocs car il est encore immature et en plein développement, mais que la plupart guérissent bien d’une commotion cérébrale.

Le stress des parents joue aussi
Les parents ont également donné des renseignements sur leur niveau de stress lié à la blessure de leur enfant. Ce sont surtout les mères qui ont répondu au questionnaire et celles dont l’enfant a subi un choc à la tête ont plus d’inquiétudes. Les mamans les plus stressées pourraient avoir davantage tendance à remarquer les changements de comportement survenant chez leur enfant, leur angoisse pourrait donc avoir influencé les résultats de l’étude. Pour cette raison, les parents dont le jeune enfant a subi une commotion cérébrale doivent être attentifs à leur propre état psychologique. Une étude précédente réalisée par la même équipe avait en effet suggéré qu’une commotion cérébrale chez le tout-petit pouvait avoir un impact sur la relation parent-enfant.


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Article rédigé par : A.B.B.